Psicoterapia para el camino

Síndrome de Alienación Parental (SAP)

Daniela Velasco Ramírez

 

¿Qué significa “alienación”?

La palabra alienación significa “limitación o condicionamiento de la personalidad, impuestos al individuo o a la colectividad por factores externos sociales, económicos o culturales.” (Real Academia de la Lengua Española). Es cuando un sujeto es manipulado en cierta medida por otro u otros con el fin de influir en él. La alienación parental es un tema que se ha mencionado cada vez con mayor frecuencia durante procesos de divorcio. En el año 2005 el 10% de los matrimonios en México estaban en proceso de divorcio, sin embargo el número ha ido aumentando (Arias, A.) La separación de los padres tiene diferentes efectos en los hijos, usar su ansiedad y tristeza como venganza  para dañar al otro padre se considera también maltrato infantil.

El Síndrome de Alienación Parental (SAP) fue nombrado por el psiquiatra infantil y forense Richard Gardner en 1985. Se define como “un proceso que consiste en programar al hijo para que odie a uno de sus padres sin que tenga justificación” (Podevyn, 2001) citado por J.I. Paz (p. 132) en El llamado “Síndrome de Alienación Parental”. Por ejemplo, uno de los padres le pide a su hijo que mienta sobre su otro padre, invente historias de violencia o abandono, con el objetivo de que parezca como un “mal padre” ante el juez o alguna autoridad legal y así conseguir la custodia o algún otro beneficio. Se trata de situaciones que se pueden presentar dentro de una familia que inicia un proceso de divorcio o separación, aunque no necesariamente ni únicamente en esas condiciones. Dicha alienación está dirigida hacia uno de los padres (la mayoría de las veces hacia el padre) provocando un supuesto odio por parte del hijo. Dicha conducta es fomentada, incluso creada, por el otro padre, por ejemplo, la madre.

J.I. Paz (2001) menciona en la American Journal of Forensic Psychology que hay tres condiciones que deben presentarse para que exista el SAP:

  1. La continua denigración hacia uno de los padres.
  2. El rechazo esta injustificado.
  3. El rechazo es influencia de alguno de los padres.

Estas condiciones pueden ser utilizadas como herramientas en procesos judiciales, sobre todo para el otorgamiento de la patria potestad sobre uno de los padres. Es un tema delicado ya que el hijo se usa como instrumento para ejercer presión o manipular el proceso legal.

 

Motivos para alienar a uno de los padres

En el 2005 el Equipo de Asesoramiento Técnico de Cataluña (M. Cartié et al) publicó algunos motivos que tendría un padre para alienar al otro:

  • No acepta la ruptura con su pareja. Niega que el matrimonio terminó, puede incluso imaginar o mentir sobre su estado civil y creer que aún siguen siendo una pareja.
  • Intentos de mantener la relación mediante el conflicto.
  • Deseos de venganza, (…) miedo a perder a los hijos, el rol parental principal, desea controlar y apoderarse de los hijos.
  • Conseguir ventajas en las decisiones sobre reparto de bienes y pensiones.
  • Situaciones patológicas del padre alienado, por ejemplo, violencia o adicciones.

 

Rechazo de los hijos hacia uno de los padres.

Puede haber un rechazo del hijo hacia uno de los padres sin que se le haya manipulado, recordemos que toda la familia está en un proceso de separación y tanto los padres como los hijos tienen diferentes maneras de sobrellevarla. Lund (1995) menciona algunos motivos de este rechazo (cit. En Bolaños, 2000):

  • La edad de los hijos. Los niños pequeños pueden mostrar ansiedad ante la separación. Si ambos padres no usan esta ansiedad como pretexto para el conflicto, el proceso es menos difícil.
  • El padre no puede ejercer su rol paterno o materno.
  • Conducta “rebelde” ante la autoridad de uno de los padres, sobre todo en pre-adolescentes y adolescentes.
  • El problema entre los padres es tan grande que una forma de escapar del conflicto es apoyando a uno de ellos.
  • Graves problemas hacia el padre rechazado. (…) Un abordaje terapéutico puede ayudar a los hijos a empezar a relacionarse con su padre.
  • Abuso sexual o físico.

Estos puntos no son los únicos que hablan sobre un rechazo hacia uno de los padres, hay otras formas en que se presenta un rechazo hacia alguno de los padres.

 

Estrategias de los hijos ante la separación.

Es importante que durante un proceso de separación ambos padres puedan estar presentes atendiendo a los cambios de comportamiento de sus hijos, recuerden que es parte de su propio intento por sobrellevar la separación de sus padres. Algunas estrategias pueden ser las siguientes:

  • Fantasear con una reconciliación o intentar la reconciliación.
  • Ansiedad en los momentos de visita del padre o la madre.
  • Llamar la atención con conductas o situaciones de riesgo para mantener el cariño de sus padres sobre él.
  • Una forma de garantizar el afecto, como mínimo de uno de los padres, es mostrando apoyo hacia uno de ellos y rechazando al otro.
  • En algunos casos, para evitar más conflicto entre los padres, expresan el deseo de permanecer el mismo tiempo con ambos padres. (Saposkek,1983)

Los  padres que están en proceso de divorcio nunca deben olvidar que son las principales figuras con las que cuentan para su protección. Los únicos de los que recibe afecto y la angustia de perder su cariño es real. La edad es un factor importante para la manifestación de ansiedad ante la separación, igual que el contexto familiar que los padres crean antes y durante la separación.

 

Síntomas del Síndrome de Alienación Parental.

De acuerdo a R. Gardner (1998) los síntomas son los siguientes:

  • Ausencia de culpa por rechazar al padre alienado.
  • Polarización o ausencia de ambivalencia. Es decir que los sentimientos de amor y odio del niño hacia sus padres se dividen, amor total a uno y odio total al otro.
  • “Adultización” del discurso. Usar expresiones o palabras propias de adultos.
  • Dificultad de cumplimiento del régimen de visitas (si lo hay)
  • Fuertes demandas a los padres a que cumplan sus deseos.
  • Negarse a convivir con el padre rechazado para no perder el afecto del otro padre.
  • Pensamiento independiente: El niño insiste en que el motivo por el que rechaza a su padre es real.
  • Generalización: Total rechazo hacia el entorno del otro padre.
  • Apoyo total al padre que lo cuida.

Aunque existan los síntomas, es un síndrome que no es reconocido por las principales instituciones médicas. Por ejemplo, en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM) usado en psiquiatría, sólo es considerado como un padecimiento que puede ser objeto de atención, pero no necesariamente (A. Jarne y M. Arch, 2009, p. 86). El síndrome de alienación parental no puede ser reconocido debido a que no cuenta con un sustento científico o teórico.

Alienar a uno de los padres también sucede en familias que no están en procesos de separación, los motivos por los que esto podría pasar son variables, para ello se necesitaría realizar varias entrevistas y un adecuado diagnóstico.

Las intervenciones que Gardner (1998) propone dependen del tipo de alienación. En casos severos la alternativa sería colocar al hijo en el domicilio del padre rechazado para “desprogramar” al niño. Es una medida drástica ya que un niño no se “desprograma” para “programar”. No se trata de obligarlo a convivir con uno de sus padres, se trata de trabajar junto con toda la familia para comprender los motivos de ese rechazo, construir otra forma de convivir y sobrellevar la separación.

Algunas alternativas terapéuticas para los hijos podría ser contar con terapia individual para poder hablar sobre este proceso de separación. Las terapias de grupo con otros niños en la misma condición podría ser otra alternativa ya que compartir la experiencia de separación y escuchar a otros niños vivir la misma situación podría ayudarle durante el proceso y no sentirse tan aislado.

Las consecuencias que el padre alienador puede provocar en su hijo es que algunas de las falsas situaciones las haga reales, esta condición dependerá de la edad del hijo, ya que a mientras más temprana edad difícilmente podrá recordar si esa situación fue real o no.

De igual manera, será importante que los padres que estén o hayan pasado por una separación sepan que contar también con un espacio terapéutico les ayudará en el proceso. Las separaciones también implican un duelo, el sentimiento de pérdida de la pareja o de una familia, son temas importantes para trabajar con un especialista. También las terapias de grupo ayudan a que el sentimiento de soledad no sea tan inmenso.

La terapia familiar es también otra alternativa que ayudará a que todos los miembros de la familia puedan construir otra forma de convivencia que no dañe ni a los hijos ni a los padres y que juntos puedan llevar la separación de la mejor manera.

El SAP ha causada mucha controversia, tanto en el ámbito médico, como en el jurídico. Ha sido utilizado a favor de padres violentos que acusan a la madre de mentir y manipular al niño en su contra y por algunas madres que hacen que sus hijos mientan como una forma de venganza contra el padre.

Aunque el síndrome de alienación parental no esté reconocido, no quiere decir que no suceda. Es real que los padres pueden utilizar a sus hijos como instrumentos de venganza hacia la pareja. Por ello es importante que ambos trabajen en terapia y permitan que ambos padres convivan con los hijos

 

Aspectos Legales

En el estado de Querétaro no está establecido propiamente que si se presenta el síndrome de alienación parental la custodia debe modificarse. Puede hacerse valer como un argumento para convencer al juez y que se modifique la custodia. Pero en contra del mismo argumento puede plantearse el hecho de que tal síndrome no está reconocido. En el Art. 119. Del Código de Procedimientos Civiles del Estado de Querétaro menciona las medidas que deben cumplir ambos padres, por ejemplo pensión alimentaria y horarios de convivencia.

La alienación parental es una situación que se puede presentar en una familia durante un proceso de divorcio, se debe tomar en cuenta que para cada miembro de la familia es un proceso que cada uno vivirá de diferente manera. Iniciar este proceso contando con un espacio,  individual o grupal, de terapia podría ayudar a soportar el proceso y conducirlo de la manera menos violenta para todos.

 

 

  1. Alascio, L. (2008). Revista para el Análisis del Derecho. El síndrome de alienación parental, (4) 2-8. Recuperado de: http://www.indret.com/pdf/484_es.pdf
  2. Arch, M., Jarne, A., (2009). Papeles del Psicólogo. DSM, Salud Mental y Síndrome de Alienación Parental, 30 (1), 86-91. Recuperado de: http://www.papelesdelpsicologo.es/pdf/1659.pdf
  3. Arias, A., Arias, G. Alienación Parental (Tesina). Asociación Mexicana de Tanatología, A.C., 1-38. Recuperado de: http://www.tanatologia-amtac.com/descargas/tesinas/190%20alineacion.pdf
  4. Bolaños, I. (2002). Psicopatología Clínica, Legal y Forense. El síndrome de Alienación Parental. Descripción y Abordajes Psico-legales, 2 (3), 25-45. Recuperado de: http://151.236.42.157/pdf/2002/2002art15.pdf
  5. Cartié, M., Casany, R., Domínguez, R., Gamero, M., et alt. (2005). Psicopatología Clínica, Legal y Forense. Análisis Descriptivo de las Características Asociadas al Síndrome de Alienación Parental (SAP), 5 (s/n), 5-29. Recuperado de: http://masterforense.com/pdf/2005/2005art1.pdf
  6. Paz Rodriguez, Juan I. La Valoración del daño de las víctimas de la violencia de género. El llamado “síndrome de alienación parental” 127-153.
  7. Real Academia de la Lengua Española. Consultado en: http://dle.rae.es/?id=1qcHOJ0 y http://dle.rae.es/?id=Xxq1Q5A
  8. Tejedor, A. (2007). Anuario de Psicología Jurídica. Intervención ante el Síndrome de Alienación Parental, 17 (s/n), 79-89. Recuperado de: https://fc243dbe-a-62cb3a1a-s-sites.googlegroups.com/site/alienacaoparental/textos-sobre-sap/Huerta%282007%29-INTERVENTIONINPARENTALALIENATIONSYNDROME..pdf?attachauth=ANoY7cpG6iTTXcBnQDZUCXSbjaDNaCABH_12KSQtfF8s09NpZBMNOmedi-ZRoCUKdmk12OTFzDTeKGQlaWHESYvOcdpdIr5TyvEmh1c0Xv2SsgJ1BhChcDe668q_Y-cZ-LKVVhijO8MEJMJ2b_CZNc3prCXeetGw3pqLRtJf2wfxSSZ3N14DGfSX8uppHn7EGXL_UKhdTMQAJ90lKvMTX3HmrsBB3sFLzYzHprs_yJXT845w-fSmZ98xPtlHYI-9f6nK15lvEBt-iLL4HRqMdKm-dotqZka_9LrZRJSRWMgLJzgQgnFfpcKnCDeBUGzWoy1xvODsZ5In&attredirects=0

 

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